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Published on February 4th, 2013

Courant janvier, j’ai publié dans la presse nationale deux tribunes sur des sujets d’actualité qui me tenaient à coeur : les échanges d’étudiants européens, et la formation des enseignants français. Trois semaines plus tard, ces sujets sont toujours d’actualité, et me tiennent toujours suffisamment à coeur pour que j’y revienne dans ce Blog. Le premier de ces deux textes, intitulé Erasmus : une auberge à rénover durablement, a été suscité dès la fin 2012 par le figaro.fr, et publié le 9 janvier 2013; il s’attachait à commenter les récentes péripéties du programme de mobilité européenne Erasmus. Rappelons les événements qui ont remis Erasmus au goût de l’actualité. Dans le contexte d’austérité ambiant, de sérieuses menaces budgétaires ont plané sur le budget 2013 d’Erasmus; nous étions un certain nombre à nous • Read more →

Published on January 21st, 2013

Pour les vacances de Noël, ma famille a eu la bonne idée de m’entraîner dans une croisière organisée sur le Fleuve Sénégal, à bord d’un bateau historique, le Bou el Mogdad, géré par la Compagnie du Fleuve. La compagnie Escursia proposait ce voyage avec un accompagnement scientifique renforcé. Le Bou el Mogdad est un bateau à l’ancienne; vous pouvez vous y reposer dans de petites cabines où vous vous prendrez pour un voyageur du dix-neuvième siècle, déguster une Flag ou un cocktail d’alcool de Warang sur le pont, ou contempler à votre aise les rives du Sénegal et de la Mauritanie qui défilent devant vous. Dans la salle des machines, les mécaniques tricotent en permanence, générant un bruit assourdissant et une atmosphère étouffante. L’absence de connection Internet m’a permis de • Read more →

Published on December 8th, 2012

On trouve en librairie, de nos jours, nombre de bons ouvrages de vulgarisation mathématique, évoquant les aventures de grands mathématiciens, retraçant l’histoire de concepts révolutionnaires ou la résolution de grandes énigmes. On pense au Dernier Théorème de Fermat de Simon Singh, à Grigori Perelman face à la Conjecture de Poincaré de Donal O’Shea, Logicomix de Doxiadis, ou encore aux ouvrages de Marcus Du Sautoy comme La Symphonie des Nombres Premiers ou La Symétrie. L’ouvrage collectif que j’ai préfacé aux éditions Belin, Les Mathématiciens, utilise le même angle. Certains ouvrages empruntent d’autres approches. Ainsi l’excellent livre d’Alex Bellos, Alex au Pays des Nombres, se présentait comme un reportage au pays de la Mathématique, effectué par un “outsider”. Dans un style très différent, mon récit Théorème vivant était conçu comme le journal • Read more →

Published on November 25th, 2012

Moment d’émotion intense hier soir à la Maison des Métallos; c’était avec grande fierté que je présentais au public, au nom de l’association Musaïques, un spectacle unique en son genre, conçu et mis en place par Patrice Moullet. Artiste inclassable comme son frère cinéaste, Moullet est à la fois un musicien talentueux et un ingénieur autodidacte plein d’audace. Créateur du groupe Alpes avec Catherine Ribeiro, il a conquis un public de fidèles dans les années 70 avec ses lignes mélodiques marquantes et ses instruments innovants, accompagnant à merveille la voix unique et les textes chargés d’émotion de Ribeiro. Ribeiro+Alpes a vendu un demi-million d’albums et s’est attiré un succès d’estime comme peu de groupes de pop/rock ont pu le faire : pour s’en convaincre il suffira de consulter la recension • Read more →

Published on November 21st, 2012

Seiji Ukai passed away on November 7 in Kyoto at the age of 73. He was a great mathematician and a beautiful soul. My first encounter with Seiji took place in a conference in Maui, back in 1997: there he had shown how to recast the celebrated Lanford validity theorem in terms of an abstract Cauchy-Kowalevskaya theorem. I was struck by his quiet voice and his habit to quote other scientists by first names within his talk — quite contrary to the Japanese standards of his generation. I asked him for a reprint, which later came to my office in beautiful, string-sealed envelope accompanied with marvelously fine writing. Years later in Osaka I had with him one of the best Japanese dinners in my life. Seiji was expert in using • Read more →

Published on November 16th, 2012

L’an dernier à l’Institut Poincaré nous célébrions Évariste Galois, à l’occasion des 200 ans de sa naissance; cette année c’est un autre monstre sacré de la mathématique française, Henri Poincaré (1854-1912), qui est à l’honneur, pour les 100 ans de sa disparition. Henri Poincaré demeure un symbole inégalé de l’unité de la science et de ses liens avec la société. Souvent considéré comme “le dernier mathématicien universel”, il était également physicien, ingénieur, astronome et philosophe. Quand il meurt en 1912, il est célébré comme un héros national; cent ans plus tard, il mérite un hommage tout aussi vibrant. De nombreuses manifestations lui sont consacrées, recensées sur notre site Internet www.poincare.fr. J’ai moi-même rédigé à la gloire de Poincaré une carte blanche pour Le Monde, et j’ai eu le plaisir de • Read more →

Published on October 26th, 2012

De tous les lieux qui accueillent des rencontres scientifiques, le plus beau que je connaisse est sans doute le merveilleux domaine des Treilles, près de Tourtour, en Provence. Une semaine sur deux, une vingtaine de chercheurs, pris en charge par la Fondation des Treilles, se retrouvent dans ce domaine, pour échanger leurs idées sur des thèmes aussi variables que la plasticité des pré-synapses, la poésie en prose du vingtième siècle, la modélisation des vagues extrêmes ou l’histoire économique du Moyen-Âge. Pendant une semaine, les heureux congressistes bénéficieront de toutes les conditions de confort imaginables : une salle de conférences conviviale dans un intérieur chaleureux, un piano à queue (pour les amateurs : un beau Bösendorfer !), une équipe de cuisiniers qui vous nourrit de mets aussi succulents qu’abondants, de petites • Read more →

Published on September 4th, 2012

Si écrire un livre est une expérience passionnante, le publier est aussi une entreprise pleine de moments émotifs, et d’imprévus. À commencer (comme je l’évoquais dans un post précédent) par l’attente anxieuse de la réaction de l’éditeur à qui vous avez envoyé votre manuscrit. Mais même si l’éditeur est partant, arrive tout de suite une autre étape clé : quelle collection, quelle ligne éditoriale, quel plan d’action? J’ai publié trois ouvrages, et à chaque fois la collection retenue a été différente de celle envisagée lors de l’initiation du livre. En 2002 c’était mon premier traité sur le Transport optimal, soumis à l’American Mathematical Society : il était destiné à une collection spécialisée (Mathematical Surveys and Monographs), mais l’éditeur a préféré le publier dans une collection plus ouverte (Graduate Texts in • Read more →

Published on August 21st, 2012

Comme on sait bien, une coïncidence peut changer le cours de votre existence; chacun a des expériences à raconter en la matière. C’est ainsi que dans le film de Raymond Depardon, Au bonheur des maths, j’évoquais ma rencontre impromptue avec John Lott, en février 2004 à Berkeley, point de départ de mes travaux en géométrie métrique, aboutissant finalement à un projet de plusieurs années, mon ouvrage Optimal transport, old and new. En mars 2010, une autre rencontre impromptue dont je me souviendrai toujours : lors d’un dîner à la Fondation Cartier pour l’Art Contemporain, Olivier Nora, patron de Grasset, est assis à la table voisine et vient me voir, appâté par mon code vestimentaire personnel. Il m’invite à venir chez Grasset pour discuter de projets éditoriaux. À cette époque, j’ai • Read more →

Published on August 21st, 2012

Bienvenue sur mon nouveau site Internet. Mon précédent site avait été créé en 2003 — à la main, en html, comme on le faisait encore en ces temps préhistoriques. À cette époque il était magnifique et ne me valait que des compliments; mais, presque dix années plus tard, il est devenu obsolète. Tous mes remerciements vont à Simon Holzman pour avoir pris en charge la rénovation qui s’imposait, et pour m’avoir mis le pied à l’étrier en effectuant la migration des contenus de l’ancien site. Outre des indications sur mes activités professionnelles et des liens vers différentes institutions, on trouvera sur cette page des documents destinés à différentes catégories de lecteurs. Pour les étudiants, enseignants et chercheurs en mathématique et en physique : des articles de recherche, synthèses, notes de • Read more →

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