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  • California Dreaming (21/10/2013) - Tout au long de l’automne, je participe au semestre de recherche sur le transport optimal qui se tient au Mathematical Sciences Research Institute (MSRI) à Berkeley. Pendant mon absence, l’Institut Henri Poincaré est magistralement tenu par Jean-Philippe Uzan (astrophysicien et cosmologiste), nouveau directeur adjoint, et une équipe administrative partiellement renouvelée. Prendre un break après quatre ans de direction est vraiment appréciable. Welcome to California! La “Bay Area” autour de San Francisco a gardé un charme particulier. Comme on sait bien, le climat y est doux à longueur d’année (attention aux infinies variations de brume les matins d’été); une atmosphère de détente, de jolies maisons avec un goût de campagne, des jardins envahis par d’élégantes toiles d’araignées qui brillent dans la lumière; envahis aussi, quand vient Halloween, de squelettes, fantômes et • Read more →
  • Born to be alive (13/9/2013) - In my broad-audience book Théorème Vivant I have evoked the chaotic process of my collaboration with Clément Mouhot on the problem of nonlinear Landau damping, and the birth of the resulting Theorem. The book has done fine; translations in Italian, German and Serbian are available, while English, Romanian, Bulgarian, Japanese and Korean versions are under way. I will come back in a later post about what I learnt from the writing of this book, but for now I will just comment on the title: a Theorem is indeed, to the eyes and hearts of mathematicians, similar to a living being, with a destiny that cannot be controlled. One of the reasons why it is so hard to assemble is because precisely, you have to think of its each and every • Read more →
  • Ça Va Pas Changer Le Monde… (27/8/2013) - Ce Blog a pris des vacances anticipées au printemps dernier, à l’approche d’un été particulièrement chargé en actions et en émotions. Le temps de la rentrée est maintenant arrivé. Cette rentrée pour moi est particulière, elle a lieu à Berkeley, au Mathematical Sciences Research Institute (MSRI), où je profite d’un semestre thématique sur le Transport Optimal; c’est un de mes sujets de prédilection, sur lequel j’ai écrit deux ouvrages spécialisés: Topics in Optimal Transportation (2003) et Optimal Transport, Old and New (2009). Le MSRI est un endroit suffisamment remarquable pour mériter un Post dédié, cela viendra et je n’en dis donc pas plus pour le moment ! En mon absence, les rênes de l’Institut Henri Poincaré seront tenues par Jean-Philippe Uzan, nouveau directeur adjoint. Cette rentrée est aussi l’occasion de • Read more →
  • Et le spectacle continue… (In Memoriam Philippe Chaffanjon) (4/5/2013) - Philippe Chaffanjon est décédé subitement le 24 avril dernier, à l’âge de 55 ans; les médias ont rendu hommage à son parcours extraordinaire d’homme de radio. Grand reporter pour RTL, il avait “couvert” certains des événements les plus retentissants des dernières décennies, depuis la chute du mur de Berlin jusqu’à la guerre en Tchétchénie. Meneur d’hommes, il avait occupé des postes de haute responsabilité à RTL, France Info et France Bleu. En 2012, il avait pris les rênes du réseau France Bleu; sous sa direction la radio avait battu ses records historiques d’audience. Il se trouve que ma route avait croisé celle de Philippe durant la période où il était directeur de France Info; j’aimerais par ce billet lui rendre un hommage personnel et évoquer cette interaction chaleureuse qui a • Read more →
  • La semaine vivifiante (18/3/2013) - Aujourd’hui 18 mars est le jour du lancement de la Semaine des Mathématiques, édition 2013. Pour ceux qui pensent (non sans raison) que toutes les semaines sont pleines de mathématiques, je rappellerai que la Semaine des Mathématiques est une initiative coordonnée par le Ministère de l’Éducation Nationale, avec des acteurs tels que Animath, Universcience et les IREM; elle a pour but de “montrer les mathématiques sous un jour nouveau, ludique, concret et dynamique”, en insistant sur le rôle de cette science dans notre quotidien, la variété des métiers où elle joue un rôle central, et l’histoire des mathématiques entremêlée avec l’histoire des civilisations humaines. En pratique, cette semaine est l’occasion pour de nombreux lycéens de fréquenter des lieux de recherche et d’y rencontrer des scientifiques, en particulier des chercheurs. Cette • Read more →
  • C’est mon ami et c’est mon maître… (4/2/2013) - Courant janvier, j’ai publié dans la presse nationale deux tribunes sur des sujets d’actualité qui me tenaient à coeur : les échanges d’étudiants européens, et la formation des enseignants français. Trois semaines plus tard, ces sujets sont toujours d’actualité, et me tiennent toujours suffisamment à coeur pour que j’y revienne dans ce Blog. Le premier de ces deux textes, intitulé Erasmus : une auberge à rénover durablement, a été suscité dès la fin 2012 par le figaro.fr, et publié le 9 janvier 2013; il s’attachait à commenter les récentes péripéties du programme de mobilité européenne Erasmus. Rappelons les événements qui ont remis Erasmus au goût de l’actualité. Dans le contexte d’austérité ambiant, de sérieuses menaces budgétaires ont plané sur le budget 2013 d’Erasmus; nous étions un certain nombre à nous • Read more →
  • En noir et blanc et en couleurs (21/1/2013) - Pour les vacances de Noël, ma famille a eu la bonne idée de m’entraîner dans une croisière organisée sur le Fleuve Sénégal, à bord d’un bateau historique, le Bou el Mogdad, géré par la Compagnie du Fleuve. La compagnie Escursia proposait ce voyage avec un accompagnement scientifique renforcé. Le Bou el Mogdad est un bateau à l’ancienne; vous pouvez vous y reposer dans de petites cabines où vous vous prendrez pour un voyageur du dix-neuvième siècle, déguster une Flag ou un cocktail d’alcool de Warang sur le pont, ou contempler à votre aise les rives du Sénegal et de la Mauritanie qui défilent devant vous. Dans la salle des machines, les mécaniques tricotent en permanence, générant un bruit assourdissant et une atmosphère étouffante. L’absence de connection Internet m’a permis de • Read more →
  • Ce soir j’ai invité… (Mathématiques en Liberté) (8/12/2012) - On trouve en librairie, de nos jours, nombre de bons ouvrages de vulgarisation mathématique, évoquant les aventures de grands mathématiciens, retraçant l’histoire de concepts révolutionnaires ou la résolution de grandes énigmes. On pense au Dernier Théorème de Fermat de Simon Singh, à Grigori Perelman face à la Conjecture de Poincaré de Donal O’Shea, Logicomix de Doxiadis, ou encore aux ouvrages de Marcus Du Sautoy comme La Symphonie des Nombres Premiers ou La Symétrie. L’ouvrage collectif que j’ai préfacé aux éditions Belin, Les Mathématiciens, utilise le même angle. Certains ouvrages empruntent d’autres approches. Ainsi l’excellent livre d’Alex Bellos, Alex au Pays des Nombres, se présentait comme un reportage au pays de la Mathématique, effectué par un “outsider”. Dans un style très différent, mon récit Théorème vivant était conçu comme le journal • Read more →
  • What a feeling (Spectacle Fractales) (25/11/2012) - Moment d’émotion intense hier soir à la Maison des Métallos; c’était avec grande fierté que je présentais au public, au nom de l’association Musaïques, un spectacle unique en son genre, conçu et mis en place par Patrice Moullet. Artiste inclassable comme son frère cinéaste, Moullet est à la fois un musicien talentueux et un ingénieur autodidacte plein d’audace. Créateur du groupe Alpes avec Catherine Ribeiro, il a conquis un public de fidèles dans les années 70 avec ses lignes mélodiques marquantes et ses instruments innovants, accompagnant à merveille la voix unique et les textes chargés d’émotion de Ribeiro. Ribeiro+Alpes a vendu un demi-million d’albums et s’est attiré un succès d’estime comme peu de groupes de pop/rock ont pu le faire : pour s’en convaincre il suffira de consulter la recension • Read more →
  • Good-bye my friend… (In Memoriam Seiji Ukai) (21/11/2012) - Seiji Ukai passed away on November 7 in Kyoto at the age of 73. He was a great mathematician and a beautiful soul. My first encounter with Seiji took place in a conference in Maui, back in 1997: there he had shown how to recast the celebrated Lanford validity theorem in terms of an abstract Cauchy-Kowalevskaya theorem. I was struck by his quiet voice and his habit to quote other scientists by first names within his talk — quite contrary to the Japanese standards of his generation. I asked him for a reprint, which later came to my office in beautiful, string-sealed envelope accompanied with marvelously fine writing. Years later in Osaka I had with him one of the best Japanese dinners in my life. Seiji was expert in using • Read more →

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